Quinta-feira, 28 de Dezembro de 2006
Sistema nervoso de caracóis permite desvendar segredos neurológicos
"Em geral, os cientistas utilizam animais como ratos de laboratório para estudarem determinadas actividades fisiológicas que se assemelham às dos humanos. No entanto, investigadores da Universidade de Leicester, no Reino Unido, estão a estudar cérebro de caracóis, devido à complexidade do sistema nervoso de animais superiores, como é o caso dos roedores.

Apesar de fisiologicamente muito distantes dos humanos, os cientistas indicam que os caracóis permitem obter conhecimentos mais precisos sobre as ligações entre as células nervosas, assim como, o desenvolvimento das mesmas.

«No caracol, as células nervosas individuais são relativamente grandes e facilmente inidentificáveis. Elas são acessíveis paras as manipulações experimentais», afirma Volko Straub, Professor do Departamento de Fisiologia da Célula e Farmacologia da Universidade de Leicester, citado em comunicado da instituição.

O investigador adianta que, «os neurónios dos caracóis podem também ser isolados do sistema nervoso e mantidos em cultura de células, onde crescem e formam ligações funcionais. O importante, é que os processos básicos e os factores que controlam o desenvolvimento das células nervosas e a formação de ligações funcionais, sejam altamente conservados em todos os animais».

Mas o estudo, que está a ser desenvolvido pelos cientistas ingleses e financiado pelo Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC) permite compreender mais especificamente o papel do óxido nítrico nos processos de aprendizagem, nomeadamente, ao nível das ligações entre as células nervosas.

«O gás óxido nítrico tem duas faces. Pode ser altamente tóxico e matar. No entanto, pode também ser encontrado naturalmente no cérebro onde é usado pelas células nervosas para comunicarem umas com as outras», explica o cientista.

Volko Straub refere ainda que, «durante o desenvolvimento do cérebro, o óxido nítrico pode promover o crescimento das células nervosas e a formação de ligações entre as células nervosas. A aprendizagem também desencadeia a formação de novas ligações entre as células nervosas e, em muitos casos, exige óxido nítrico».

Com base nestes conhecimentos, os cientistas indicam que pouco se sabe sobre os mecanismos nos quais o óxido está envolvido no sistema nervoso. Neste sentido, o projecto vai dedicar-se agora ao estudo dos efeitos do óxido nítrico no desenvolvimento das células nervosas e nas ligações funcionais que as mesmas estabelecem."

                                        in_tvciencia
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gatafunhado por gringa às 11:03
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