Quinta-feira, 28 de Dezembro de 2006
Chuva em excesso pode desencadear tremores de terra
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Investigadores do Institute of Geosciences, da University of Potsdam e do Ludwig-Maximilians-University, em Munique, na Alemanha, anunciam, na edição de 05 de Outubro, na publicação científica Geophysical Research Letters, os resultados de uma monitorização que demonstram como grandes quedas de chuva podem influenciar ocorrência de tremores de terra.



Desde há vários anos que os cientistas colocavam a hipótese de grandes quantidades de água da chuva que passa entre os poros das rochas poder influenciar a actividade sísmica e a ocorrência de tremores de terra. No entanto, e apesar das suspeitas, até hoje, nenhuma investigação tinha demonstrado evidência que isso era viável, da mesma forma que o trabalho agora desenvolvido pelos cientistas alemães o faz.



Aliás, a hipotética teoria perdia força há medida que a comunidade científica defendia que para que a água pudesse ter um efeito nas placas tectónicas teria de cair em maior quantidade do que se verifica actualmente.



No entanto, «sabe-se que os fluidos são de grande importância para gerar tremores de terra devido às variações na pressão dos poros que alteram a força das falhas», escrevem os cientistas, no artigo publicado no Geophysical Research Letters e adiantam que, «isso pode desencadear tremores de terra se a crosta estiver perto do seu estado crítico».



Com base em visíveis alterações da actividade sísmica, registadas em 2002, entre a estação seca do Verão e as estações da chuva na Montanha Hochstaufen, na Bavaria, a sul da Alemanha, os cientistas propuseram-se a descobrir se, o facto de durante os períodos de queda da chuva se registarem milhares de tremores de terra anualmente naquela zona, pode ter alguma relação com a completa ausência de actividade sísmica durante o Verão.



Para avaliarem estas alterações, os especialistas desenvolveram um trabalho de monitorização e modelos de previsão. «Com base em observações da sismicidade isolada por baixo da densamente monitorizada Montanha Hochstaufen, Alemanha, somos agora capazes de demonstrar que a crosta pode estar tão perto da ruptura, que até as mais pequenas variações na pressão associadas com a precipitação podem desencadear tremores de terra a poucos quilómetros de profundidade», escrevem os especialistas no artigo.



Através dos modelos de monitorização, os investigadores calcularam a pressão que a água exercia nas rochas diariamente durante a queda da chuva e através das mudanças entre esses dados estimaram o índice de tremores de terra. No final, os resultados permitiram identificar a coincidência existente entre a quantidade e dimensão dos tremores de acordo com os dias chuvosos.



Os especialistas anunciam que, naquela zona, a queda de chuva era maior nos meses de Março e Agosto, sendo que nessa altura se registou uma sismicidade de 1 a 2 que aumentou após esses meses para 40 por dia. «Nós descobrimos que a sismicidade registada está altamente relacionada com as mudanças de pressão espacio-temporais do poro, devido à difusão da água da chuva e em concordância com a resposta das falhas descritas pelo índice do estado de fricção da camada».



Os especialistas acreditam que, em grande quantidade, a água da chuva que é absorvida pela terra em locais onde as placas estão perto da ruptura pode funcionar como ‘gatilho’ para a ocorrência de tremores de terra em todo o mundo."


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